Formule 1

Formule 1 - La malédiction du dernier tour

Le drame entre Lewis Hamilton et Max Verstappen lors de la dernière course de Formule 1 est encore présent dans nos esprits. Devoir céder la victoire dans le dernier tour est la pire chose qui puisse arriver à un pilote de course. Panne dans le dernier tour, la victoire en ligne de mire. Dans l'histoire de la Formule 1, la technique a joué le destin à 13 reprises juste avant l'arrivée, la dernière fois en 2005 au Nürburgring.

Publié le 29.12.2021

C'est le rêve de tout organisateur de course : l'épreuve de force dans le tout dernier tour. En 1018 Grands Prix, cela s'est produit 24 fois. Huit fois, la décision a été prise à la dernière minute grâce à une véritable manœuvre de dépassement, deux fois grâce à la régie de l'écurie, une fois à cause d'un arrêt au stand et une fois à cause d'un accident. Douze fois, la technique a joué avec le destin. De moins en moins souvent ces derniers temps. Trop d'outils et trop d'argent en jeu rendent le sport de plus en plus prévisible. Pourtant, ce sont justement les drames tardifs dont on se souvient toute sa vie, tant ils sont injustes pour les pilotes et les équipes. Jack Brabham a connu la plus grande malchance des pilotes de course - trois fois dans sa carrière, dont deux fois en une saison. En 1970, l'Australien a perdu deux victoires assurées à Monte-Carlo et à Brands Hatch. Une fois, il lui a manqué 300 mètres, une autre fois 600 mètres. Bruce McLaren en a profité à deux reprises. En 1959, à Sebring, la mésaventure de Brabham lui a offert une victoire tardive. Neuf ans plus tard, Jackie Stewart a ouvert la voie au Néo-Zélandais à Spa. De l'époque moderne, seul le GP d'Azerbaïdjan de 2018 a cette qualité. Valtteri Bottas a perdu la tête à trois tours de la fin à cause d'une crevaison. Découvrez chez nous les douze derniers tours les plus dramatiques de l'histoire du GP.

SEBRING - GP USA 1959


Jack Brabham, Stirling Moss et Tony Brooks peuvent encore rêver du titre de champion du monde avant la finale de Sebring. Moss est éliminé de la course au titre après seulement cinq tours à cause d'une panne de boîte de vitesses. En tête, Jack Brabham, protégé par son coéquipier de Cooper Bruce McLaren, se dirige vers une victoire certaine et le titre. C'est ce que l'on croit. A environ 500 mètres de l'arrivée, le leader se retrouve en panne d'essence. McLaren veut aider son mentor, mais celui-ci lui fait signe de continuer. McLaren l'aide le plus s'il gagne. Sinon, Brooks fait la course et est champion du monde. Brabham pousse sa Cooper-Climax jusqu'à l'arrivée sur le passage légèrement ascendant et s'effondre.
La quatrième place suffit pour le titre. La raison de cette surconsommation d'essence : les carburateurs étaient mal réglés.

SPA FRANCORCHAMPS - GP de Belgique 1964


À trois tours de la fin, Dan Gurney mène confortablement devant Graham Hill, Jim Clark et Bruce McLaren. Puis l'Américain tourne vers les stands. Sa réserve d'essence s'épuise. Mais il n'y a pas d'essence en stock. Il faut donc continuer. Clark fait lui aussi un bref passage au stand. Lotus doit faire le plein de liquide de refroidissement. Lors de son dernier tour sur le circuit de 14,1 kilomètres, Hill se prépare déjà mentalement à célébrer sa victoire. Gurney n'est plus un problème. Il tombe définitivement en panne d'essence à cinq kilomètres de l'arrivée. Un kilomètre plus loin, la B.R.M. de Hill se gare soudainement. La pompe à essence fait grève. McLaren gagne donc. Loin de là. Le moteur meurt dans le virage d'arrivée. La batterie est vidée de son énergie. Clark rattrape la Cooper dans les derniers mètres.

MONZA - GP d'Italie 1967


Jim Clark a gagné 25 Grands Prix, mais dans sa plus grande course, il ne se classe que troisième. Une crevaison le contraint à rentrer au stand au 13e des 68 tours. Il est ensuite doublé et recule à la 15e place. Mais Clark arrondit les angles et roule ensuite deux secondes par tour plus vite que les leaders, bien qu'il ne bénéficie pas de l'ombre du vent. Au 59e tour, Clark est revenu sur John Surtees et Jack Brabham, qui occupent les deuxième et troisième places. Deux tours plus tard, Clark est passé et se dirige vers une victoire grandiose, car au même moment, le leader Hill a abandonné. Au dernier tour, l'impensable se produit. La pompe à essence de la Lotus aspire dans le vide. Avant le virage de Lesmo, Surtees et Brabham passent devant le vainqueur moral.

SPA FRANCORCHAMPS - GP de Belgique 1968


Dans l'avant-dernier tour, Jackie Stewart a 30 secondes d'avance sur Bruce McLaren. Mais c'est la sensation : à l'entrée du dernier tour, Stewart tourne dans la voie des stands pour faire le plein. McLaren gagne avec douze secondes d'avance et ne le sait même pas. Seul un mécanicien l'informe. Encore sur le podium, McLaren se montre incrédule. "Quoi, j'aurais gagné ?" Le Néo-Zélandais n'avait pas remarqué la panne de Stewart. C'était la première victoire en GP pour l'écurie McLaren, avec le chef dans le cockpit, comme il se doit.

BRANDS HATCH - GP d'Angleterre 1970


Jochen Rindt et Jack Brabham s'affrontent en duel pendant 69 tours. Puis Brabham profite d'une erreur de changement de vitesse de Rindt pour revenir à 13 secondes de l'Autrichien. Lorsque Brabham s'apprête à accélérer pour la dernière fois depuis Stirlings Bend, le V8 Cosworth de sa Brabham BT33 bégaie. L'Australien parvient tout juste à gravir la montée du virage Clearways. Puis il laisse la BT33 dévaler la ligne droite d'arrivée en pente. Les marques de la grille de départ sont déjà visibles lorsque Rindt passe à côté. La solution de l'énigme : un mécanicien n'a mis que sept pots de carburant au lieu de huit dans le réservoir.

DIJON - GP de France 1977

John Watson, au volant de sa Brabham-Alfa, devance nettement Mario Andretti à la mi-course. Mais dans la finale, la Lotus est coincée dans les rouages du leader. Watson a tout sous contrôle, sauf l'alimentation en carburant de son Alfa 12 cylindres. Lorsqu'il s'engage dans la descente du dernier tour, les ratés commencent. Et lorsqu'ils survolent à nouveau la colline, une voiture noire se retrouve devant une rouge. Andretti a profité du malaise de son adversaire. Watson doit encore attendre pour remporter son premier GP.

KYALAMI - GP d'Afrique du Sud 1978


Les leaders font leurs adieux les uns après les autres. Jody Scheckter a un accident. Riccardo Patrese avec une panne de moteur. Mario Andretti doit faire le plein. Le chef d'équipe Colin Chapman a encore une fois calculé trop juste. Il ne reste plus que Ronnie Peterson et Patrick Depailler pour l'épreuve de force.
A l'entrée du dernier tour, Depailler est en tête. Mais sa Tyrrell a des problèmes d'alimentation en carburant. Une panne de moteur met Peterson sur le côté, les deux hommes traversent quatre virages en vol parallèle. Dans le cinquième, Peterson se trouve par hasard sur la voie intérieure la plus favorable.
Le Suédois gagne d'un cheveu.

MONTE CARLO - GP de Monaco 1982


Pendant exactement 73 tours, Alain Prost semble être le vainqueur assuré. Puis, alors que la pluie commence à tomber, le "professeur" s'écrase dans la chicane du port. Un peu plus tard, Riccardo Patrese, son guetteur attitré, se retourne dans le virage Loews. Les commissaires de piste le remettent dans le sens de la marche, Patrese passe la seconde et c'est reparti. Mais maintenant, Didier Pironi et Andrea de Cesaris sont en tête. Pas pour longtemps. Dans le dernier tour, de Cesaris se retrouve en panne d'essence, puis Pironi. Patrese gagne sans le savoir. "D'après mes calculs, Rosberg avait gagné. Il m'avait pourtant dépassé lors de mon tête-à-queue. Ce n'est qu'à l'arrivée que j'ai appris que Keke avait abandonné. Je l'avais confondu avec Derek Daly, qui avait déjà un tour de retard".

MONTRÉAL - GP du Canada 1991

Sur 304 des 305 kilomètres, il n'y a aucun doute sur le vainqueur. Nigel Mansell mène sans conteste avec 53 secondes d'avance sur Nelson Piquet. Dans le dernier tour, l'Anglais salue déjà le public, ne roulant plus qu'à mi-régime. Alors qu'il s'apprête à tourner dans l'épingle à cheveux, la pression hydraulique a tellement baissé que la boîte de vitesses ne fonctionne plus qu'insuffisamment. La boîte de vitesses reste bloquée au point mort. Puis le moteur s'éteint. Le chef technique Patrick Head jure : "Si Nigel s'était intéressé un tant soit peu à la technique, cela ne serait pas arrivé". Piquet se réjouit donc diaboliquement de cette victoire offerte.

BUDAPEST - GP de Hongrie 1997


Arrows n'a jamais gagné en 360 départs. Mais cette fois, à Budapest, la supériorité des pneus Bridgestone fait de Damon Hill, au volant de la Yamaha d'Arrows, l'acteur principal. Il freine Michael Schumacher, il échappe à Jacques Villeneuve. A deux kilomètres de l'arrivée, un défaut de penny le prive de la victoire. Une membrane qui sépare le gaz de l'huile dans le réservoir d'expansion du liquide hydraulique est poreuse. Hill peut encore passer en troisième vitesse. C'est ainsi qu'il franchit la ligne d'arrivée. Villeneuve dépasse son ex-coéquipier comme on l'attend de lui - sur l'herbe.

BARCELONE - GP d'Espagne 2001


Lorsque Häkkinen franchit la ligne d'arrivée pour l'avant-dernière fois, un nuage de fumée s'élève de l'arrière de la McLaren et un grand bruit retentit. Il a 42,5 secondes d'avance sur Michael Schumacher. Dans le dernier tour, le leader arrive encore au quatrième virage. C'est alors que la McLaren s'arrête. L'embrayage a explosé. Une bague d'étanchéité de la boîte de vitesses a vibré. De l'huile gicle alors sur l'embrayage, qui patine de plus en plus. Il explose à 2,5 kilomètres de l'arrivée. Michael Schumacher dit merci, mais admet : "Mika aurait mérité cette victoire".

NÜRBURGRING - GP d'Europe 2001

La scène décisive de la course ne retient d'abord guère l'attention. Kimi Räikkönen mène avec
13 secondes d'avance sur Fernando Alonso lorsqu'au 34e tour, en doublant Jacques Villeneuve, il freine sa roue avant droite de manière angulaire. A partir de là, le Finlandais se dirige vers le drapeau à damier avec de fortes vibrations. McLaren renonce à un arrêt de sécurité qui n'aurait permis de changer que le pneu endommagé. "Nous voulions gagner", déclare le chef d'équipe Ron Dennis. Räikkönen réduit le rythme et entame les 5,148 derniers kilomètres avec 1,5 seconde d'avance sur Alonso, lorsque la suspension avant droite se casse au freinage du virage Castrol. Usé par les secousses subies pendant
25 tours. Alonso s'empare de la victoire.
Texte : Michael Schmidt

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