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Cheetah - entre beau et extraordinaire

Avec le Cheetah, nous envoyons le prochain candidat dans la compétition pour la plus belle de toutes les voitures de course. Ou appartient-elle plutôt aux "insolites" ? Avez-vous d'autres suggestions ?

Publié le 06.11.2021

Il y a certainement eu de la malchance. Mais ensuite, il y a eu la malchance. William "Bill" P. Thomas n'était pas ingénieur de formation, mais il a commencé à fabriquer des Chevrolet plus rapides dans les années 1950. À l'époque, on n'appelait pas ça du tuning, c'était encore un travail honnête et propre. Et Thomas est rapidement devenu l'un des meilleurs, recevant le surnom de "M. Corvette".

Lorsque les premières Cobra de Carroll Shelby sont apparues sur les circuits de course et n'ont pas tardé à humilier la Corvette, Bill Thomas a immédiatement eu un plan : la voiture devait être plus petite, plus légère - et encore plus puissante. Le résultat est la Cheetah, l'une des voitures les plus extrêmes de tous les temps.

Tout allait bien pour le Cheetah - ou presque.

En fait, tout allait bien avec le Cheetah. Thomas a reçu le soutien de General Motors, le moteur de course 327-ci le plus performant (pouvant atteindre 500 ch), des boîtes de vitesses de Muncie, l'essieu arrière de la Corvette. Don Edmunds a conçu un châssis et la forme extrême selon les spécifications de Thomas. Il s'agit en fait d'une voiture à moteur central, le conducteur étant assis derrière le moteur ; le porte-à-faux arrière d'une voiture n'a probablement jamais été aussi court.

Ils ont d'abord travaillé avec de l'aluminium, puis avec de la fibre de verre, mais la chance n'était pas du côté de Thomas, la première Cheetah s'est écrasée deux jours avant la présentation, la deuxième Cheetah a eu un accident au premier tour de sa première course, la troisième a été immédiatement transformée en roadster par le propriétaire et n'a pas décollé non plus.

Cheetah avec des problèmes

A un moment donné, les problèmes de température du Cheetah étaient enfin sous contrôle (ils avaient simplement oublié de purger le moteur dans les premières voitures). Le châssis, qui était trop faible au début, est également devenu assez stable à un moment donné. Et le comportement de conduite est - enfin - devenu plus ou moins prévisible. Ainsi, lorsque la voiture de 800 kilos a enfin pu être conduite, la FIA a modifié le règlement. Il n'était plus nécessaire d'avoir 100 véhicules pour l'homologation, mais 1000.

C'était trop pour Chevrolet, qui avait déjà assez de problèmes par eux-mêmes. Le soutien à Thomas a été retiré. Après seulement onze unités, c'était la fin. Mais ce que l'on sait, c'est que les Cheetahs étaient plus rapides au quart de mile que la Cobra 427.

Nous sommes heureux d'accepter d'autres suggestions pour les voitures de course les plus belles ou les plus insolites de tous les temps - vous pouvez trouver les candidats précédents : ici.

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