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Mercedes 300 SL - de la propriété de Fangio

Cette Mercedes 300 SL a été offerte au légendaire Juan Manuel Fangio pour son 47e anniversaire. Elle est désormais vendue aux enchères.

Publié le 17.02.2022

L'amour dont jouit Juan Manuel Fangio parmi les fans de course automobile est presque infini. Fangio, affectueusement surnommé "El Maestro", n'est pas seulement considéré comme l'un des plus grands pilotes de tous les temps, mais aussi comme l'un des plus charismatiques. L'Argentin a dominé les courses de Formule 1 de son époque et a remporté cinq titres de champion du monde des pilotes dans les années 1950, dont deux pour Mercedes-Benz, où il a réussi à décrocher deux titres consécutifs en 1954 et 1955 au volant de l'incomparable W196. L'importance de Fangio est restée intacte même après sa mort il y a plus de 25 ans.

Vendeur de Mercedes

Durant l'âge d'or du sport automobile, l'Argentin a piloté quelques-unes des voitures de course les plus importantes de tous les temps, non seulement la W196 déjà mentionnée, mais aussi la Maserati 250F et la Lancia-Ferrari D50A, avec lesquelles il a également remporté des titres. À certains égards, cette Mercedes-Benz 300 SL que nous présentons ici et qui sera vendue aux enchères par RM Sotheby's a la même valeur historique que toutes les voitures de course avec lesquelles El Maestro a fondé son héritage. Car c'est cette Benz qu'il a appréciée et souvent déplacée jusqu'à sa retraite.

Il faut savoir à ce sujet : La carrière commerciale réussie de Fangio est certes assombrie, à juste titre, par ses performances exceptionnelles en sport automobile, mais avant de s'aventurer en Europe pour son premier Grand Prix en 1948, il avait déjà gravi les échelons, passant de mécanicien automobile talentueux à concessionnaire automobile éminent avec une concession GM. En 1951, il a compris l'essor de Mercedes-Benz dans l'après-guerre et est devenu concessionnaire officiel à Buenos Aires. Il a gagné une petite fortune en vendant 170 "Gasoleros" aux chauffeurs de taxi de toute la capitale.

Le lien avec Mercedes

Cette Mercedes-Benz 300 SL Roadster, offerte à Fangio par Mercedes-Benz en 1958, est considérée comme l'une des voitures préférées de l'Argentin. La popularité du pilote auprès du constructeur automobile et de l'écurie allemande était telle qu'il a reçu ce cadeau deux ans après avoir quitté Daimler pour son rival, la Scuderia Ferrari. Le lien que Fangio avait tissé avec Mercedes-Benz est resté intact et le roadster 300 SL a été livré à temps pour son 47e anniversaire. Elle fut reçue à l'hôtel Dorchester à Londres. Peu de temps après, Fangio se retira de la Formule 1 et mit fin à sa carrière, au cours de laquelle il remporta 24 victoires en 52 départs de Grand Prix, ce qui correspond à un taux de victoire de 46,15 pour cent - une performance qui n'a jamais été dépassée. En outre, Fangio a remporté avec Mercedes-Benz les deux tiers des Grands Prix auxquels il a participé et a joué un rôle important dans les victoires de l'entreprise dans le championnat du monde des voitures de sport.

Le roadster 300 SL bleu clair métallisé avec intérieur en cuir crème est immédiatement devenu le favori de Fangio. El Maestro apparaît à de nombreuses occasions au volant de la voiture, toit fermé. Pendant les années où la 300 SL était la propriété personnelle de Fangio, elle était connue pour accompagner son pilote dans le monde entier. On suppose que la quasi-totalité des 72 951 km actuellement inscrits au compteur kilométrique ont été parcourus par Fangio lui-même. Il a pris possession de la voiture en Angleterre et s'est lancé dans un tour d'Europe avec son amie Andrea Berruet sur le siège passager pour jouer son nouveau rôle d'ambassadeur pour Mercedes-Benz. L'un des plans les plus mémorables de Fangio est un "onboard" qui le montre en train de drifter une Maserati 250F dans des angles effrayants autour de l'autodrome de Modène ; il est plus qu'approprié que Fangio conduise cette même 300 SL à côté de sa 250F dès le début du film.

Avec Miss Monde

Fangio a ensuite travaillé avec des représentants de haut niveau de la marque allemande pour développer la part de marché de Mercedes-Benz dans la patrie sud-américaine du pilote. Le roadster 300 SL a été exporté d'Europe vers l'Argentine - curieusement, il a été déclaré comme "trophée" lors de son transfert afin d'éviter les taxes sur l'importation d'automobiles dans le pays. Immatriculée pour la première fois en Argentine en mars 1960, l'entretien de cette 300 SL particulière a été confié à un mécanicien que Fangio a envoyé en 1963 à l'usine Mercedes-Benz de Stuttgart pour qu'il y apprenne tout ce qui était nécessaire à l'entretien de la voiture de sport. À partir du début des années 1960, Fangio utilisa abondamment le roadster au cours des deux décennies suivantes. Alors que l'entreprise allemande étendait son réseau de concessionnaires en Amérique du Sud et ouvrait de nouveaux showrooms Mercedes-Benz, Fangio était connu pour voyager entre les rendez-vous dans sa chère 300 SL. En tant que héros national, le pilote de course a également agi en tant que représentant du fournisseur de carburant public argentin YPF et s'est rendu en voiture à l'ouverture de nouvelles stations-service. C'est à juste titre qu'YPF a ensuite donné le nom du pilote à une gamme de carburant haute performance baptisée "Fangio XXI".

La facilité d'accès à la voiture s'est avérée utile lorsque la compatriote de Fangio, Silvana Suárez, a été couronnée "Miss Monde" en 1978 et qu'elle a parcouru les rues, assise sur les sièges arrière, avec Fangio au volant, lors de son retour réussi en Argentine. De nombreux souvenirs particuliers de cette voiture en Argentine sont personnels. Juan Manuel Fangio II, le neveu de Fangio, raconte : "Cette voiture a marqué mon enfance, c'est une voiture qui a éveillé en moi des sentiments particuliers. Cette voiture a identifié mon oncle après sa retraite. Elle occupait une place privilégiée parmi toutes les voitures qu'il possédait, non seulement en raison de ses caractéristiques, mais aussi de l'importance qu'elle revêtait, puisqu'elle était un cadeau de Mercedes-Benz".

De première main

L'engagement de Fangio pour Mercedes-Benz en Amérique du Sud a finalement été couronné de succès. Alors que les voitures arborant la célèbre plaque à trois pointes sont aujourd'hui monnaie courante dans la région - ce qui a finalement justifié ses efforts - Fangio est devenu président de Mercedes-Benz Amérique du Sud en 1974 et a été nommé président honoraire à vie en 1987. Vingt-six ans après sa mort, l'influence de Fangio sur Mercedes-Benz est toujours évidente grâce à la relation éternelle de l'entreprise avec son compatriote Horacio Pagani, par exemple. En 1986, alors qu'El Maestro approchait de la fin de sa vie, le pilote a exposé cette 300 SL de manière permanente au musée Juan Manuel Fangio dans sa ville natale de Balcarce. Pendant de nombreuses années, la voiture a fait la fierté de la collection du musée et a été exposée aux côtés de nombreuses autres voitures importantes que Fangio a conduites au cours de sa carrière.

Mais même sans le lien unique de cette 300 SL avec le pilote légendaire, elle serait considérée comme un grand survivant d'une originalité remarquable. Le châssis, le moteur, la carrosserie, la boîte de vitesses, le différentiel, le cadre du capot et le hard top sont encore d'origine. Plus important encore, l'intérieur en cuir crème d'origine est toujours là, avec toutes les marques d'usure qu'El Maestro avait lui-même provoquées - y compris l'endroit où son genou a heurté le bas du tableau de bord. En outre, l'intérieur présente un pommeau de levier de vitesse unique, placé par Fangio, ainsi qu'un autocollant UPPI, qui fait référence à une organisation antérieure à la Grand Prix Drivers' Association, dont Fangio était un membre fondateur. Outre l'histoire unique et l'état remarquable de cette 300 SL, le prochain propriétaire sera le deuxième propriétaire enregistré après la famille Fangio.

Une vente aux enchères spéciale

Après son long séjour au musée, c'est un honneur pour RM Sotheby's Private Sales de mettre en vente cet incroyable roadster 300 SL - une occasion exclusive et rare de posséder cette partie importante de l'histoire du sport automobile. La voiture est conservée dans l'étonnant état d'origine dans lequel Fangio l'a confiée au musée qui porte son nom. La chance de posséder une voiture aussi spéciale, avec un lien direct avec l'une des véritables icônes du sport automobile, est unique. Dans le coffre se trouve même la même valise de couleur crème que Fangio aurait utilisée lors d'un de ses voyages en Argentine. Vous trouverez plus d'informations sur la vente aux enchères, qui aura lieu entre le 21 et le 25 mars à St. Moritz dans un cadre spécial, chez RM Sotheby's.

Texte/image : RM Sotheby's

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