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Mercedes-Benz 300 SLR Uhlenhaut - 135 millions

Les rumeurs étaient bien répandues, tout était parfaitement orchestré pour que cela devienne le sujet de conversation numéro 1 au Concours de Villa d'Este : La vente de la voiture la plus chère du monde, le coupé Mercedes-Benz 300 SLR Uhlenhaut.

Publié le 20.05.2022

On est discret sur le marché des voitures classiques. Surtout lorsqu'il s'agit de blue chips, c'est-à-dire de véhicules vraiment précieux. Le transfert de propriété se fait alors volontiers entre soi, dans l'arrière-boutique, en gardant le secret. Mais lorsque des "rumeurs" surgissent soudain des quatre coins de l'Internet, selon lesquelles Mercedes aurait vendu sa meilleure pièce, il faut tendre l'oreille.

Personne ne lance la rumeur selon laquelle Mercedes aurait vendu un Uhlenhaut si ce n'est pas vrai. Car un Uhlenhaut vendu, c'est du domaine de l'impossible. N'est-ce pas ?

Roger Welti de Mercedes-Benz Suisse a commenté ainsi notre demande concernant les rumeurs de la semaine dernière : "Mercedes-Benz reçoit régulièrement des demandes d'achat privées concernant des véhicules de notre collection. Le marché des voitures de collection est en constante évolution et les rumeurs sont donc toujours nombreuses. Par principe, nous ne prenons pas position sur ce genre de choses". Peter Becker, de la communication Mercedes-Benz Classic, a commenté notre demande en ces termes : "Comme vous pouvez certainement l'imaginer, nous recevons régulièrement des demandes d'achat privées concernant des véhicules de notre collection. Le marché des voitures de collection est en constante évolution et, par conséquent, il y a toujours beaucoup de rumeurs. C'est pourquoi vous comprendrez certainement que nous ne prenions en principe pas position à ce sujet".

Nous étions tout simplement un peu en avance. Nous nous sommes heurtés au mur des phraseurs. C'est à la fois dommage et agaçant. Mais en gardant une lueur d'espoir qu'à Stuttgart, on n'a pas encore complètement abandonné sa propre histoire. Aujourd'hui, c'est différent. Nous avons été bombardés d'images haute résolution, voire de vidéos de la vente aux enchères secrète, provenant de plusieurs sources britanniques. Le tout parfaitement orchestré par RM Sotheby's, qui a pu organiser la vente aux enchères, par Simon Kidston, qui s'est personnellement chargé de la mise en place du deal auprès du conseil d'administration de Mercedes et qui - ô miracle - a également tenu sa carte d'enchérisseur par intérim pour le plus offrant inconnu à un prix d'appel de 135'000'000.

Cent trente-cinq millions d'euros. Avant frais d'acquisition. C'est plus du triple de ce qui a été payé pour la voiture la plus chère au monde jusqu'à présent dans une vente aux enchères, une Ferrari 250 GTO. Pourtant, c'était évident. Il ne peut pas y avoir de voiture plus chère que le coupé Mercedes-Benz 300 SLR Uhlenhaut. Il y en a deux. L'un roule, l'autre ne roule plus depuis des décennies. L'une a toujours été une pièce d'exposition, l'autre allait de Munich à Stuttgart en une heure avec son homonyme - en "heures de pointe". Et c'est ce dernier que Mercedes a vendu.

Mais celui qui veut attirer les acheteuses de Chanel dans une Mercedes-Maybach Haute Voiture Concept avec du tissu bouclé et qui, en raison du poids de leur porte-monnaie, veut tout de suite retirer du programme les modèles bon marché des classes A, B et C, parce qu'on ne veut plus voir la plèbe dans le showroom, Si l'on préfère mettre en avant des buggies dessinés par des designers Louis Vuitton ou des versions AMG conçues par des rappeurs aux dents d'or et montées par West Coast Customs - Pimp my ride, vous vous en souvenez (j'espère que non) -, la vente de l'Uhlenhaut s'inscrit dans ce contexte.

On n'a plus besoin de l'ancien. Il est encombrant. Témoin d'une époque avec laquelle on ne veut plus rien avoir à faire. EQ all the way. Le mieux est de ne même plus parler souabe et de rationner également le bretzel au beurre pour le café du matin dans la production. C'est l'impression que l'on peut avoir quand on parle à l'homme de Daimler. Ceux qui ont encore la marque au fond du cœur. Qui ont soudain peur que l'on vende tout de suite l'ensemble de l'inventaire du musée. Bien sûr, nous trouvions cela inimaginable, voire ridicule, mais c'est aussi ce que nous pensions de la vente éventuelle du coupé Mercedes-Benz 300 SLR Uhlenhaut. Pourquoi alors ne pas brader également les quelque 1200 autres exemplaires de Classic et Museum ?

Il semble toutefois que l'étage des tapis à Untertürkheim n'ait pas encore complètement perdu la boussole morale. Les 135 millions de la vente iront à la création du fonds Mercedes-Benz, qui permettra d'offrir des bourses de formation et de recherche dans les domaines des sciences environnementales et de la décarbonisation aux jeunes. La Pimp-AMG de Will I Am sera également vendue dans un but similaire : les bourses d'études doivent permettre aux étudiants socialement défavorisés d'accéder plus facilement à des matières telles que les mathématiques, l'informatique, les sciences naturelles et la technique.

Mais aussi nobles et dignes de soutien que soient ces objectifs : Ce n'est pas une question d'argent. On en a toujours plus qu'assez. Cela aurait été une promenade de santé de créer ce fonds à partir de la caisse postale du marketing. En tant que personne extérieure, on ne peut se défaire du sentiment d'une lutte de pouvoir féroce et d'une lutte stratégique. D'un côté, une direction absolument inféodée au rendement et à la marge, qui se moque éperdument de la manière dont elle y parvient. De l'autre, ceux qui ont fait de "Daimler" ce qu'il est. Un groupe qui n'a pas seulement inventé la voiture, mais qui l'a aussi constamment réinventée. Un groupe qui n'a certainement pas son pareil en termes de force d'innovation. Mais aussi un groupe dans lequel cette même ingéniosité ne semble plus guère trouver d'écho.

On se demande pourquoi. C'est justement à une époque où tout se résume à l'électricité silencieuse, où aucun V8 AMG ne peut garantir un avantage émotionnel, où la marque compte plus que jamais parce que les possibilités de différenciation technique sont de plus en plus réduites, que rien n'est plus important que l'image. Car si tout est identique, le client achète ce qu'il considère comme plus désirable. Pourquoi achèterait-il un morceau de savon si l'autre lave tout aussi bien les mains ?

Ce sont alors les soft skills qui décident. Ce sont les Uhlenhauts, les SL, les classes S, les souvenirs qui décident. Bref, c'est l'étoile qui décide, parce qu'on sait à quel radiateur elle a déjà tout décoré.

Bazarder cette livre laisse sans voix. Car on ne peut pas savoir où l'on va quand on ne sait plus où l'on a été.

Texte : ai Online rédaction/DF/FM
Photos : RM Sotheby's, Mercedes-Benz Classic, Influence Associates

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